Reseña de ELEMENTOS DE UNA SISTEMÁTICA FILOGENÉTICA

“La reedición de Elementos de una sistemática filogenética de Willi Hennig es motivo de celebración por varias razones. En primer lugar, porque se trata de una obra fundacional en Biología que logró formalizar los métodos de clasificación de los seres vivos y la elaboración de árboles filogenéticos. Hasta muchos años después de que se diera a conocer la traducción al inglés (Phylogenetic Systematics, 1966) de la obra original de Willi Hennig (Grundzüge Einer Theorie der Phylogenetischen Systematik, 1950), los árboles basados en criterios tipológicos y las clasificaciones se apoyaban en las impresiones de los especialistas más que en la construcción de hipótesis y no reflejaban estrictamente los patrones de diversificación, lo cual era visto por los biólogos con cierta suspicacia. Una vez que la obra de Hennig comenzó a ganar aceptación en la comunidad científica, la inferencia de árboles genealógicos (ahora sí, en términos “filogenéticos”) se convirtió en una ciencia fundada en un método claro y riguroso.” Del prólogo de Esteban Hasson.

Acerca del autor Willi Hennig

Nació el 20 de abril de 1913 en Dürrhennersdorf, Alemania. Comenzó su carrera profesional como investigador y profesor en el Instituto Entomológico Alemán. Participó en la Segunda Guerra Mundial y resultó gravemente herido. Luego de meses de recuperación, volvió a sus tareas en el reestructurado Instituto, para lo cual debía atravesar el muro de Berlín cada día ( ya que él vivía del lado oeste, mientras el Instituto se encontraba en el este). Desarrolló la sistemática filogenética –una teoría empírica, metodológica y epistemológicamente sólida acerca de las relaciones entre las especies– a partir de la sistematización de los conceptos de la genética de la época. Falleció el 5 de noviembre de 1976 en Ludwigsburg, Alemania.